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November, 2010

Thanks to everyone who helped in translating the article into English and German. Tim, Miriam, Aleksander & Fabrice!

Audi Magazine interview with Tina Turner, English

«I can’t remember a time when I didn’t sing.» Tina Turner lives her musical career at a frenetic pace: powerful, bursting with life, and indestructible. The following is an interview with the superstar about a dream, the women among her fans and the car-cum-retreat.

Summer has taken its bow, on this August afternoon. The wind is sweeping Lake Zurich, forming waves that come to rest on the bank of the property on which the Queen of Rock and Roll resides. And when the wind blows through the tops of the beautifully manicured trees of the garden, just in front of the house, the first leaves begin silently to fall. The dark brown luxury sedan is ready for the photo shoot, as are Ernesto Larghi, the Head of the Audi brand, the photographer and his assistant. The sun seems to be the only one not present for the meeting … until Tina Turner appears on her doorstep. She seems to have emerged as if from one of her CD liners: bright eyes, coiffed mane pulled back in a hair band, crimson lipstick outlining a radiant smile – as if by magic, the somber note of this autumnal day has just disappeared. She crosses the pebbled drive, elegantly perched high upon her stiletto heels, black pants hiding her long legs (the most beautiful in the world of rock, it’s said). «Let’s do it!» launches the singer while striking her pose. Time has no hold on her …

AM: Tina Turner, you have already retired five times, but you have systematically come back each time. Are your concerts the source of your youthfulness?
TT: The stage allows me to stay in shape and in good health; touring is like doing a marathon. But that’s not the reason for my comebacks. I began the last tour because so many fans were asking me to, so it was a kind of thank-you. Today, I only appear in front of small audiences because I no longer want to take on the responsibility of a big tour with a large group of people. I’m enjoying my retirement, my home and no longer having to fly from city to city.

AM: You don’t like traveling?
TT: I don’t like taking the plane, having pictures secretly taken of me and having to sign autographs -- sometimes I’m just not into it. Not to mention all the security, and the stress. Really, they should have you arrive with your clothing hanging over your arm, clear security and then get dressed. Consequently, I get around as much as possible by car; it’s my private sanctuary. The car is a sort of extension of my house.

AM: What does a car have to be able to do to so that you feel at home in it?
TT: First of all, it has to be beautiful, obviously! I’m difficult to please in terms of the wheels and the headlights. I’m less concerned about the interior. There are too many buttons for my taste. However, Audi impressed me with its obvious quality and its Quattro traction control: on a trip from Paris to Nice we were taken by surprise by the biggest snow storm I’ve ever encountered on the highway. The windshield wipers couldn’t keep up with the wall of snow. I was somewhat nervous and yet, the Audi held its ground, as if it were on rails, thanks to the Quattro traction system. All of a sudden, I realized that only the big trucks were still able to continue – and us. That’s what convinced me that the look of a car isn’t the only criteria.

AM: Do you remember your first car?
TT: Of course! It was a grey Chevrolet with a black roof. A good first car. Next, I drove around in a gold Cadillac Eldorado with a brown roof, then I had a Jaguar two-seater – that I went shopping for myself at the dealership. On the way home, the twelve-cylinders let loose a powerful roar, with the setting sun as the back-drop, what a feeling of freedom – it might seem cliché, but it was magical!

Her head thrown back, Tina Turner lets loose her famous throaty laugh. The charismatic charm of this seventy year-old captivates her audience on the spot. While recounting each of her stories, it almost seems as if the rock icon is beginning a solo: her voice fills the space, she crafts her tale with dramatic touches, skillfully highlighting the crescendo with grand gestures. The little girl from the South, who became the greatest female musician of all times, was clearly destined for the stage …

AM: Tina Turner, when did you begin to sing?
TT: Hard to say, I have always sung, as far back as I remember. As a young girl, I was the soloist of our church’s choir. In Nashville, where my parents lived during the war, the salesmen behind the counter used to slip me a bit of change when I sang. I saved everything in a pretty glass piggy bank as though I already sensed I’d earn my living thanks to music.

AM: As a little girl, did you imagine becoming a famous singer?
TT: No. The South didn’t welcome the entertainment industry like in the North. There was only Church, a few picnics and the radio. As a result, I knew nothing about the stage or concerts. It was only in St. Louis that I started to go to clubs with my older sister. Hearing Ike Turner for the first time, I knew immediately that what’s important is the performance. Once on stage, I felt at ease right away.

AM: You have sold more concert tickets than any other artist. What’s your secret?
TT: You have to have endurance, an iron will and a dream – and right from the start. Personally, I’ve always had a goal: I wanted a nice home for me and my loved ones. After that, beauty and being healthy. I knew it was impossible to have everything right away, but I held onto that dream.

AM: And this iron will?
TT: As a woman, it’s indispensable. The split with Ike showed me that I was controlled by the male ego. To escape it, I had to find myself again. As a female solo artist, I learned that first you get the women on your side if you’re going to win back the public. This realization made me strong. I had to earn my living, meet my obligations and make my dream come true.

With her home on Lake Zurich, which she shares with her partner Erwin Bach and her sons when they’re visiting, that’s now a fait accompli. Watching the weather transform Lake Zurich into a living painting is nothing short of breathtaking … The woman who has spent the better part of her life on the road, today, above all, values peace and quiet. She explains how she’s found it in Buddhism. And in Switzerland. And if she ever feels nostalgic for other places, she lets music take her there.

AM: What kind of music do you listen to?
TT: That depends completely on the context. I like New Age music at home. In the car, I have to have atmosphere, I prefer Pink Floyd, the Rolling Stones, Dido and Robbie Williams, of course. I like Rihanna, too, because of her voice, though her lyrics are a little below the belt for me. And then there’s also Enrique Iglesias among my favourites – but only in small doses.

AM: And Tina Turner?
TT: I never listen to it. For an artist, his or her own music equates work. You can’t listen to a piece anymore after it’s been learned, rehearsed, arranged then sung for a year while doing a world tour. But don’t get me wrong, I’m proud to hear myself on the radio, I still find my songs great and they haven’t aged at all – but I’d rather listen to other artists.


Joyfulness hovers over the property of the Great Lady of Rock: Ernesto Larghi delivers the new Audi A8 to Tina Turner.

Seventy and barely noticeable: Tina Turner savours her retirement and her residence on the banks of Lake Zurich. And, she’ll do her own driving – listening to Robbie Williams.

Audi Magazine interview with Tina Turner, German
November, 2010

«Ich kann mich nicht erinnern, jemals nicht gesungen zu haben» Tina Turner steht im schnelllebigen Musikgeschäft wie ihr eigenes Denkmal: kraftvoll, charismatisch, unverwüstlich. Ein Gespräch mit dem Superstar über ihren inneren Antrieb und den Grund ihres Erfolgs.

Der Sommer hat bereits abgedankt an diesem Nachmittag im August. Der Wind bläst den Zürichsee in kleinen Wellen ans Ufer des Anliegens, in dem die ungekrönte Königin des Rock ’n’ Roll lebt. Und wenn er beherzt in die Kronen der sorgfältig zurechtgestutzten Bäume im Vorgarten greift, tänzeln die ersten Blätter lautlos zu Boden. Die elegante braunschwarze Limousine steht bereit zum Fotoshooting, ebenso Audi Markenchef Ernesto Larghi, der Fotograf und sein Assistent. Nur die Sonne fehlt, denkt man. Bis Tina Turner plötzlich aus der Tür tritt. Als sei sie eben von einem ihrer Plattencover gesprungen: mit funkelnden Augen, die wilde Lockenpracht über der Stirn mit einem Haargummi gebändigt, die rot geschminkten Lippen zu einem Lachen verzogen, das jeden Gedanken an den Herbst in den Wind schlägt. Elegant stöckelt sie über den Kies, ihre langen Beine, die als die schönsten im Rockzirkus gelten, stecken in schwarzen Hosen und High Heels, die ihrem Namen alle Ehre machen. «Let’s do it!», sagt die Sängerin und wirft sich in Pose. Als wäre die Zeit spurlos an ihr vorbeigezogen.

Audi magazin: Tina Turner, fünfmal haben Sie sich schon in den Ruhestand verabschiedet. Jedes Mal sind Sie auf die Bühne zurückgekehrt. Sind Konzerte Ihr Jungbrunnen? Tina Turner: Die Bühne hält fit und gesund. Eine Tournee ist schliesslich ein Work-out. Aber das ist nicht der Grund für meine Comebacks. Die letzte Tournee habe ich auf vielfachen Wunsch meiner Fans gestartet. Als Dankeschön, sozusagen. Heute trete ich nur noch im kleinen Kreis auf. Die Verantwortung für eine grosse Tournee mit Band will ich mir nicht mehr aufbürden. Ich geniesse meinen Ruhestand, mein Zuhause und die Tatsache, dass ich nicht mehr dauernd von einem Ort zum anderen fliegen muss.

Sie reisen nicht gern? Ich fliege nicht gern. In Flughäfen werde ich ungefragt fotografiert, muss Autogramme geben. Manchmal bin ich dazu einfach nicht in Stimmung. Und dann die Kontrollen. Ein einziger Stress. Am besten trägt man heute ja die Kleider auf dem Arm mit und zieht sich erst nach der Sicherheitskontrolle richtig an. Wenn immer möglich, reise ich deshalb im Auto. Da hab ich meine Privatsphäre. Es ist sozusagen mein erweitertes Zuhause.

Was muss ein Auto können, damit Sie sich darin zu Hause fühlen? Gut aussehen, natürlich! Ich bin sehr wählerisch, vorab, was Felgen und Scheinwerfer angeht. Für das Innenleben interessierte ich mich weniger. Da hats zu viele Knöpfe für meinen Geschmack. Audi allerdings hat mich mit seinen inneren Werten beeindruckt, mit seinem quattro Antrieb: Wir fuhren von Paris nach Nizza und wurden vom heftigsten Schneesturm überrascht, den ich je auf der Strasse erlebt habe. Der Scheibenwischer hatte gegen die weisse Wand aus Flocken keine Chance. Ich wurde nervös, doch der Audi fuhr dank quattro Antrieb wie auf Schienen. Plötzlich realisierte ich, dass nur noch schwere Lastwagen unterwegs waren – und wir. Das hat mich davon überzeugt, dass ein Auto besser nicht nur gut aussieht.

Erinnern Sie sich an Ihr erstes Auto? Klar! Ein grauer Chevrolet mit schwarzem Dach. Ein gutes erstes Auto. Danach fuhr ich einen goldenen Cadillac Eldorado mit braunem Dach. Und dann den Jaguar, einen Zweiplätzer. Den habe ich selber beim Händler abgeholt. Es dämmerte, als ich den Zwölfzylinder heimfuhr, die Sonne ging gerade über dem Horizont unter, und ich fühlte mich herrlich frei – das klingt kitschig, war aber wunderbar.

Tina Turner bricht in ihr berühmtes kehliges Lachen aus und wirft ihren Kopf nach hinten. Die 70-jährige Diva zieht mit ihrem charismatischen Charme ihre Zuhörer sofort in ihren Bann. Während jeder Anekdote, die sie erzählt, verwandelt sich die Rockikone in die Alleinunterhalterin. Ihre Stimme ist raumfüllend, sie baut gekonnt Spannungsbögen in ihre Erzählungen ein und untermalt Pointen mit einer grosszügigen Gestik. Die Frau, die es vom armen Südstaatenmädchen zur besten Musikerin aller Zeiten gebracht hat, muss für die Bühne geboren worden sein.

Tina Turner, wann haben Sie mit Singen begonnen? So genau kann ich das nicht sagen. Ich kann mich nämlich nicht erinnern, jemals nicht gesungen zu haben. Als kleines Mädchen schon war ich Leadsängerin im Kirchenchor. In Nashville, wo meine Eltern während des Kriegs lebten, steckten mir die Verkäufer hinter der Kasse jeweils einen Dime oder einen Nickel zu, wenn ich sang. Ich sammelte sie alle, die Batzen, in einem hübschen Glaskässeli. Als ob ich schon damals geahnt hätte, dass ich einst mein Leben mit Singen verdienen würde.

Haben Sie sich denn schon als Mädchen als Konzertsängerin gesehen? Nein. Im Süden gab es keine Unterhaltungsindustrie wie im Norden. Es gab nichts als die Kirche, gelegentliche Picknicks und das Radio. Ich ahnte damals also noch gar nichts von Bühnen und Konzerten. Erst in St. Louis lernte ich durch meine ältere Schwester das Clubleben kennen. Als ich Ike Turner zum ersten Mal hörte, wusste ich: Performance ist alles. Als ich zum ersten Mal auftrat, fühlte ich mich auf der Bühne sofort wohl.

Sie haben mehr Konzerttickets verkauft als jeder andere Star. Was haben Sie besser gemacht? Man braucht Ausdauer, einen unbändigen Willen und einen Traum. Und zwar von Anfang an. Ich hatte immer ein Ziel vor Augen: Ich wollte ein schönes Zuhause für mich und für meine Lieben. Ich wollte gut aussehen und mich gut fühlen. Ich wusste, dass nicht alles sofort zu haben war. Aber ich hielt mich an diesem Traum fest.

Und der unbändige Wille? Den braucht man als Frau eigentlich immer. Ich realisierte nach dem Bruch mit Ike, dass ich vom männlichen Ego kontrolliert werde. Um aus dieser Situation auszubrechen, musste ich mich neu entdecken. Als Solosängerin habe ich gelernt, dass man vorab die Frauen erobern muss, wenn man das Publikum gewinnen will. Diese Erkenntnis hat mich stark gemacht. Ich musste ja Geld verdienen. Meine Familienpflichten erfüllen. Und meinen Traum.

Ihren Traum hat sie sich erfüllt. Mit dem Zuhause am Zürichsee. Partner Erwin Bach gehört dazu, Besuch von ihren Söhnen. Zuschauen, wie das Wetter den Zürichsee in ein lebendiges Gemälde verwandelt. Meditation. Die Frau, die zeit ihres Lebens unterwegs war, sucht heute vorab Ruhe. Im Buddhismus hat sie sie gefunden, wie sie sagt. Und in der Schweiz. Wenn sie sich doch mal nach einem anderen Ort sehnt, dann lässt sie sich gern von der Musik dorthin entführen.

Welche Musik hören Sie denn? Das kommt ganz auf die Umgebung an. New-Age-Musik mag ich nur zu Hause. Im Auto muss ich in die richtige Stimmung versetzt werden. Da höre ich Pink Floyd, die Rolling Stones, Dido, Robbie Williams natürlich. Auch Rihanna mag ich von der Stimme her, mit ihren Texten bewegt sie sich für meinen Geschmack allerdings etwas zu stark unter der Gürtellinie. Ach, und Enrique Iglesias mag ich auch sehr gern – aber nur in kleiner Dosis.

Was ist mit Tina Turner? Höre ich nie. Die eigene Musik ist vorab Arbeit. Wenn man Songs gelernt, geprobt, eingespielt hat und dann mit ihnen ein Jahr lang durch die Welt getourt ist, kann man sie nicht mehr hören. Verstehen Sie mich nicht falsch: Ich bin stolz, wenn meine Songs am Radio gespielt werden, ich finde sie noch immer gut und auch überhaupt nicht veraltet – aber zuhören tue ich lieber jemand anderem.

Bildlegende Gute Laune im Park der Rocklady: Tina Turner nimmt von Audi Chef Ernesto Larghi den neuen Audi A8 entgegen. 70-jährig und nur wenig leiser: Tina Turner geniesst ihren Ruhestand und das Anwesen am Zürichsee. Ihr Auto steuert sie am liebsten selbst – und hört dazu Robbie Williams.

Audi Magazine interview with Tina Turner, French
November, 2010

«J’ai toujours chanté, d’aussi loin que je m’en souvienne»Tina Turner vit sa carrière musicale à un rythme trépidant, comme son oeuvre: puissante, jaillissante, inaltérable. Entretien avec la superstar sur un rêve, les femmes parmi ses fans et la voiture en guise de maison.

L’été a déjà tiré sa révérence, en cet après-midi d’août. Le vent balaie le lac de Zurich, formant des vagues qui viennent mourir sur la berge de la propriété dans laquelle vit la «Queen of Rock’n’Roll». Et lorsqu’il souffle dans la cime des arbres soigneusement taillés du jardin, devant la maison, les premières feuilles commencent à tomber silencieusement. La limousine brun foncé est prête pour le shooting photo, tout comme Ernesto Larghi, le chef de la marque Audi, le photographe et son assistant. Le soleil est le seul à n’être pas au rendez-vous... jusqu’à ce que Tina Turner apparaisse sur le pas de la porte. Elle semble tout droit sortie de l’une de ses pochettes de disque: yeux brillants, crinière bouclée retenue par un élastique à cheveux, lèvres pourpres dessinant un sourire radieux – la touche nostalgique de cette journée automnale a disparu comme par enchantement. Elle traverse le gravier, élégamment perchée sur ses talons aiguilles, un pantalon noir cache ses longues jambes (les plus belles de la planète rock, dit-on). «Let’s do it!» lance la chanteuse en prenant la pose. Le temps n’a pas de prise sur elle...

L’Audi magazine: Tina Turner, vous avez déjà pris cinq fois votre retraite mais vous êtes systématiquement remontée sur scène. Les concerts constituent-ils votre source de jouvence? Tina Turner: La scène permet de garder la forme et une bonne santé, une tournée, c’est comme une sorte de marathon. Mais ce n’est pas la raison de mes comebacks. J’ai démarré la dernière tournée parce que de nombreux fans le souhaitaient, il s’agissait donc d’une sorte de remerciement. Aujourd’hui, je me produis seulement devant un public intime car je ne veux plus endosser la responsabilité d’une grande tournée avec tout un groupe. Je profite de ma retraite, de ma maison et de ne plus voler de ville en ville.

Vous n’aimez pas voyager? Je n’aime pas prendre l’avion. En effet, je suis prise en photo à la dérobée, je dois signer des autographes alors que certaines fois, je n’ai tout simplement pas la tête à ça. Sans parler de tous les contrôles, le stress pur. Idéalement, il faudrait venir vêtements sur le bras pour passer la sécurité et s’habiller seulement après! Du coup, je me déplace le plus possible en voiture, j’y ai ma sphère privée. Elle est une sorte d’annexe de ma maison.

Que doit pouvoir faire une voiture pour que vous vous y sentiez comme chez vous? D’abord, être belle, évidemment! Je suis très difficile, surtout en ce qui concerne les jantes et les phares. Je m’intéresse moins à sa vie intérieure. Il y a trop de boutons à mon goût. Toutefois, Audi m’a impressionnée avec ses valeurs intrinsèques et sa traction quattro: c’était un trajet de Paris à Nice, et nous avons été surpris par la plus grosse tempête de neige que j’aie jamais affrontée sur la route. Les essuie-glaces ne pouvaient pas lutter contre le mur blanc de flocons. J’étais assez nerveuse et pourtant, l’Audi tenait sa trajectoire comme sur des rails grâce à la traction quattro. Tout à coup, j’ai réalisé que seuls les gros camions étaient encore capables d’avancer – et nous. C’est ce qui m’a persuadée que le look n’est pas le seul critère.

Vous souvenez-vous de votre première voiture? Bien sûr! Une Chevrolet grise avec un toit noir. Une bonne première voiture. Ensuite, j’ai roulé en Cadillac Eldorado dorée avec un toit brun, puis j’ai eu une Jaguar biplace – que je suis allée chercher moi-même chez le concessionnaire... Le douze cylindres dégageait, sur le chemin du retour, un ronflement puissant, sur un fond de coucher de soleil, quelle sensation de liberté – ça semble kitsch mais c’était magique!

Tina Turner entonne alors son célèbre rire guttural en renversant la tête en arrière. Le charme charismatique de cette diva septuagénaire envoûte sur-le-champ ses auditeurs. En contant chacune de ses anecdotes, l’icône du rock semble se lancer dans un solo: sa voix emplit l’espace, elle construit des effets dramatiques avec dextérité dans son récit et souligne les temps forts de gestes amples. La fillette d’un Etat du Sud devenue la plus grande musicienne de tous les temps était forcément née pour la scène...

Tina Turner, quand avez-vous commencé à chanter? Difficile à dire, j’ai toujours chanté, d’aussi loin que je m’en souvienne. Petite, j’étais première chanteuse de la chorale de notre église. A Nashville, où mes parents vivaient pendant la guerre, les vendeurs derrière le comptoir me glissaient une petite pièce quand je chantais. J’ai tout économisé dans une jolie tirelire en verre, comme si je me doutais déjà que je gagnerai ma vie grâce à la musique.

Gamine, imaginiez-vous devenir chanteuse de concert? Non. Le Sud n’accueillait pas d’industrie du divertissement comme le Nord. Il n’y avait que l’église, quelques pique-niques et la radio. Par conséquent, j’ignorais tout de la scène et des concerts alors. C’est seulement à Saint- Louis que j’ai côtoyé les clubs avec ma soeur aînée. En entendant Ike Turner pour la première fois, j’ai tout de suite su que ce qui compte, c’est le spectacle. Sur la scène, je me suis sentie à l’aise d’emblée.

Vous avez vendu plus de places de concert que n’importe quel autre artiste. Quel est votre secret? Il faut de l’endurance, une volonté de fer et un rêve – et ce dès le début. Personnellement, j’ai toujours eu un objectif: je voulais un nid agréable pour moi et ceux qui me sont chers. Et puis être belle et me sentir bien. Je savais qu’il était impossible de tout obtenir tout de suite, mais je me suis accrochée à ce rêve.

Et la volonté de fer? En tant que femme, c’est indispensable. La rupture avec Ike m’a révélé que j’étais contrôlée par l’égo masculin. Pour y échapper, il fallait me redécouvrir. En tant que chanteuse solo, j’ai appris qu’il faut tout d’abord conquérir les femmes si l’on veut gagner le coeur du public. Cette constatation m’a rendue forte. Je devais gagner ma vie, répondre à mes obligations familiales et réaliser mon rêve.

C’est chose faite, avec sa maison au bord du lac de Zurich, qu’elle partage avec son compagnon Erwin Bach et les visites de ses fils. Regarder le temps transformer le lac de Zurich en une peinture vivante; méditer... La femme qui a passé une grande partie de sa vie sur les routes recherche aujourd’hui avant tout le calme. Elle explique l’avoir trouvé dans le bouddhisme. Et en Suisse. Et si elle est nostalgique d’autres lieux, elle s’y laisse volontiers conduire par la musique.

Quel style de musique écoutez-vous? Cela dépend complètement du contexte. J’aime le New Age chez moi. En voiture, je dois être dans l’ambiance, je préfère Pink Floyd, les Rolling Stones, Dido, et Robbie Williams naturellement. Rihanna me plaît aussi à cause de sa voix, quoique ses textes évoluent un peu audessous du niveau de la ceinture à mon goût. Et puis, il y a aussi Enrique Iglesias parmi mes favoris – mais seulement à petites doses.

Et Tina Turner? Je ne l’écoute jamais. Pour un artiste, sa propre musique est synonyme de travail. On ne peut plus écouter un morceau appris, répété, ajusté puis chanté pendant toute une année en tournée mondiale. Pourtant, ne vous méprenez pas, je suis fière de m’entendre à la radio, je trouve mes chansons toujours très bien, et elles n’ont absolument pas vieilli – mais je préfère écouter les autres.


Bonne humeur dans le parc de la Grande Dame du rock: Ernesto Larghi remet la nouvelle Audi A8 à Tina Turner.

Septuagénaire et à peine moins de bruit: Tina Turner savoure sa retraite et sa demeure au bord du lac de Zurich. Elle aime conduire elle-même – en écoutant Robbie Williams.

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